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Enfermedades raras

Una "enfermedad rara", también denominada "enfermedad huérfana", es aquella que afecta a una pequeña parte de la población. Muchas de ellas, aunque no todas, tienen un componente genético.

Las enfermedades raras suelen considerarse potencialmente mortales o gravemente debilitantes, por lo que, dada su baja prevalencia, es necesario realizar esfuerzos especiales para combatirlas. Las enfermedades "raras", pero que no son potencialmente mortales o debilitantes crónicas, se suelen excluir de esta definición.

Aunque no existe una definición universal consensuada para calificar una enfermedad como "rara", generalmente se reserva el término para las enfermedades que se dan en menos de 200.000 individuos de los EE.UU., o en menos de 5 por cada 10.000 individuos de la Unión Europea. A pesar de que estas enfermedades suelen causar enorme sufrimiento, existen muy pocos tratamientos alternativos disponibles.

Muchas enfermedades raras afectan únicamente a un pequeño número de individuos en todo el mundo. Otras se han propagado en gran medida por determinadas regiones del planeta, mientras que en otras regiones son poco frecuentes. Se calcula que existen entre 5.000 y 8.000 enfermedades raras conocidas en total.

El propósito de LETI consiste en llevar a cabo proyectos de investigación con el fin de encontrar soluciones preventivas o tratamientos adicionales para estas enfermedades que, aunque no son muy conocidas, tienen tremendas repercusiones.

Las enfermedades infecciosas son enfermedades clínicamente evidentes causadas por microorganismos patógenos tales como bacterias, virus, parásitos y hongos. Estos patógenos pueden propagarse de forma directa o indirecta de una persona a otra. Además, tanto plantas como animales pueden ser presas de estos patógenos infecciosos. Estos tipos de patologías infecciosas también se denominan enfermedades comunicables o transmisibles, debido a su posible transmisión desde una persona o especie a otra. Las zoonosis son enfermedades infecciosas animales que pueden transmitirse y desarrollarse en humanos.