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Inmunología

La inmunología se centra en el estudio del sistema defensivo propio de nuestro organismo. Abarca, por un lado, el estudio de nuestro sistema inmunitario y, por otro, el área de la medicina que se encarga del tratamiento de las enfermedades del sistema inmunitario. La inmunidad es la capacidad del organismo para hacer frente a una enfermedad, mientras que el sistema inmunitario es una red de sistemas que interaccionan entre sí por todo el organismo: la médula ósea, los leucocitos, el sistema linfático e incluso la piel.

En una persona sana, el sistema inmunitario ayuda al organismo a combatir la infección al rechazar virus, parásitos y bacterias extraños para el organismo. Si el sistema inmunitario es defectuoso, puede fracasar en la defensa del organismo, o incluso llegar a atacarlo. Las enfermedades que son causadas por trastornos del sistema inmunitario pueden deberse a inmunodeficiencia (algunos componentes del sistema inmunitario no producen la respuesta adecuada) o a autoinmunidad (el sistema inmunitario produce una respuesta excesiva y provoca daños en el propio organismo).

La inmunología se remonta a la época de las civilizaciones antiguas. Se sabe desde hace mucho tiempo que existen individuos con inmunidad natural a ciertas enfermedades, y que los supervivientes de determinadas enfermedades se vuelven inmunes a ellas. La inmunología es un campo de estudio muy amplio, ya que el sistema inmunitario lo abarca todo: desde las células sanguíneas hasta la piel.

La inmunología engloba desde el tratamiento de trastornos sencillos, como las alergias comunes, hasta el de las enfermedades más complejas, como el sida. La leishmaniasis es una parasitosis transmitida por vectores que elude el sistema inmunitario del organismo que la contrae.